高樓大廈真的就很好嗎?


我在台灣教書的時候,經常遇到有來自中國大陸的學生跟我說,沒想到台灣曾經是「亞洲四小龍」,但是城市看起來破破爛爛,台北市有的地方跟中國的二三線城市差不多,比起上海、北京的高樓大廈來,差得太遠了。同樣的感慨也可以用在美國的很多地方,例如我住過十幾年的洛杉磯,還是舉辦過奧運會的城市,但是在很多中國人眼裏,跟一個大農村差不多,言下很是失望。

其實,高樓大廈真的就是城市的最高境界嗎?美國城市社會學家雅可布(Jane Jacobs)在名著《美國大城市的生與死》中的一個核心觀點是,城市的動力來自私人的創意,零敲碎打的試錯式的累積發展。健康的城市常常是有機的,多元的,自發的,甚至有些雜亂無章。她特別強調,那種只重視城市的外觀而不注重城市的功能的「發展」,對城市的健康最為致命。

正因為如此,洛杉磯也好,台灣的宜蘭也好,一眼望去,都沒有什麼高樓大廈,但是都被認為是非常宜居的城市。

高樓大廈真的就很好嗎?