日本筆


上星期柳太到東京散心,知我近來醉心書法,特地到銀座「鳩居堂」一趟,買了幾枝日本製的毛筆作手信。我拍了張照片,放到社交網絡,引來不少同好的討論。香港的文房用品店也有售日本毛筆,價格由入門的一、二百元,到四位數字有之,相比數十元有交易的國產毛筆,日本毛筆絕對是奢侈品。

有留言認為,書法的好壞,全靠書寫者的功力,多貴的筆也不能變出一手好書法。這種說法不無道理,你給不懂駕駛的人一輛法拉利,也沒有辦法變出一位賽車手。不過,工欲善其事,必先利其器,對於有一點程度的習字者來說,一枝好筆確實能夠大大提升書寫能力。

試了柳太買的其中一枝狼毫筆,筆鋒尖銳,筆肚幼細但含墨量豐富。小試牛刀,以往用國產筆寫不出來的細節,竟然很容易地呈現出來﹗正如一位經營書法用品店的朋友說:「可能你的能力是五十分,用日本筆就突然提升到七十分﹗」有一些細節,可能日本毛筆的用家也未必察覺,就是日本毛筆很多在筆尖的中央,加上一條稍長的毛,令書寫的筆鋒更尖銳,在連貫的運筆中更容易留下不經意的痕迹。不少外行人以為這條毛是甩出來的毛,拔掉了,這枝筆也就廢了五成功力。

日本最享負盛名的是「奈良筆」,由選毛到製筆都一絲不苟。曾經看過一篇造筆人的專訪,記得他說:「想到製作毛筆關係到動物的生命,所以要認真去尊重這件事。」有這種想法,造出的好筆怎會不好?