梟雄的精神疾病


我小時候讀《第三帝國的興亡》一書,印象最為深刻的片段就是,當希特勒發動的第二次世界大戰到了尾聲,德軍節節敗退的時候,希特勒的表現已經與精神病患者無異,例如,他會突然把會議桌上的桌布掀翻,然後放在嘴裏撕咬(細節也許記憶不準確,但是大致意思應當沒錯)。當時很不理解:希特勒這樣一個梟雄,怎會淪落至此?

最近看到一些研究成果,才有了答案。研究指出,歷史上有些美國偉大的領導人有心理健康問題,如林肯總統。美聯社報道,Tufts大學精神病學家Nassir Ghaemi(根米)表示,這些偉人通常是憂鬱症。邱吉爾和甘地也有情緒障礙問題,但他們反而愈挫愈勇。美國心理協會專業實踐部主管兼心理學家諾爾多(Katherine Nordal)說:「事實上,有些心理健康問題反而可以造就偉大人物。」根米表示,罹患躁鬱症的人通常比心理比較健康的人更有創意,更有同理心和更實際。這些人在亂世時比較容易成功。

看來,不僅是梟雄,就是英雄,也有同樣的問題。