【葉楚航專訪】與告東尼爭冠軍練馬師 緊張到標冷汗


葉楚航與馬交往了幾十年,有關馬的心性,他摸得一清二楚。葉楚航與馬交往了幾十年,有關馬的心性,他摸得一清二楚。

葉楚航是繼五屆華人冠軍練馬師簡炳墀之後的第二位華人冠軍練馬師,更是首位見習騎師出身的華人冠軍練馬師。

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作為練馬師,葉楚航認為最緊要實事求是,無論講得如何天花龍鳳,一定要贏馬,如果不贏,講到會飛都沒有用。對馬迷的忠告是:「賭馬要睇住自己的荷包,量力而為。」八二年,十五歲的葉楚航,才四呎四吋高,在巴士上看到隔籬大叔的報紙上有騎師招募廣告,寫信去應徵,由見習生做起;八五年成見習騎師,八九年正式做騎師,亦開始了長達九年的節食生涯。葉楚航憶述說:「想做騎師首先要捱得餓,早上吃蛋治早餐,喝杯橙汁,吃沙律,一直要維持在一百零五磅,要節食十年。直到九三年當了練馬師,才正常飲食。」每天早上及下午焗兩小時桑拿,做每一件事都是為了維持體重,以取得減磅的優勢。

做練馬師的第三年交不出好成績,葉楚航夜夜失眠,勁瘦十五磅,師父簡炳墀幾句話令他如夢初醒。

做練馬師的第三年交不出好成績,葉楚航夜夜失眠,勁瘦十五磅,師父簡炳墀幾句話令他如夢初醒。

因為從小身體不好,有哮喘及氣管炎,在學校從來不用做體育,一做就會氣喘,母親本來不贊成他做見習生,怕他捱不住,開始訓練時,他的確很辛苦,操練一年後,整個人身體好轉很多。
葉楚航在馬圈見到簡炳墀時,每見一次也會叫一聲:「簡Sir,早晨。」正所謂禮多人不怪,簡Sir對他開始有了印象,還對人家說:「這個靚仔是誰?每天見到都叫我。」後來葉楚航就接到簡Sir電話:「你過來同我騎幾隻馬喇!你外邊冇乜馬騎,來我呢度操下喇!」葉楚航為簡Sir也贏了幾場賽事,不負所託。他非常敬重簡炳墀,「拿五屆冠軍練馬師一點都不容易。」簡Sir非常的嚴厲,性格率直,話一係一、說二是二,試過有一次有個馬主對簡Sir說:「我好仰慕你。」簡Sir即刻回應:「如果真係仰慕我,又不拉隻馬過嚟?」簡Sir也教葉楚航做人實際點:「不贏馬不要做練馬師,也不要賭錢。」
正式升做練馬師時,一開倉有三十多隻馬跟隨,之後增至五十多隻,不過大多數都是有傷患或很久沒有贏的馬,當時連馬主和他都抱着同一個目標:「得就得,盡力做。」經他一番調整及努力下,五十多隻馬贏了三十多次頭馬,才慢慢奠定了練馬師的地位。
剛做練馬師頭兩年,成績很有交代,但第三年卻交不出好成績,葉楚航因此夜夜失眠,不知如何是好,勁瘦了十五磅,直到簡Sir關心他,打了電話過來告訴他,馬會有自己的評分制度,他必須知道如何配合及調整。這幾句話令他如夢初醒,立即換了不同的策略應對,讓他可以繼續贏馬。

葉楚航做練馬師最威水的時刻在二○一二年至二○一三年季度,他和告東尼只差一場頭馬爭冠軍練馬師,「告東尼跑第二的場次多過我,所以,如果我同佢平頭,贏六十八場,我都贏不到冠軍練馬師。」他還記得那天入馬場,他緊張到不得了,背脊一直標冷汗,明知緊張也沒有用,但始終控制不到。
當「勁飛翔」衝過終點,葉楚航開心到不得了。「做冠軍練馬師,可以名留青史。」他在沙田馬會全天候亮相圈擺六十圍慶祝,沒有一個練馬師試過咁做。「馬會的高層幫我完成了夢想,畢竟我是馬會一手一腳訓練出來。」葉楚航形容那是他人生最得意的一天。

葉楚航生命中很重要的一天,當「勁飛翔」衝過終點,他登上冠軍練馬師寶座。

葉楚航生命中很重要的一天,當「勁飛翔」衝過終點,他登上冠軍練馬師寶座。

 

二○一二年至二○一三年馬季,葉楚航成為首位見習騎師出身的華人冠軍練馬師。

二○一二年至二○一三年馬季,葉楚航成為首位見習騎師出身的華人冠軍練馬師。

 

葉楚航在沙田馬會全天候亮相圈擺六十圍慶祝,沒有一個練馬師試過這樣做。祝捷晚宴特別設有馬車給出席嘉賓拍照留念,葉楚航在馬車上拍攝全家福。

葉楚航在沙田馬會全天候亮相圈擺六十圍慶祝,沒有一個練馬師試過這樣做。祝捷晚宴特別設有馬車給出席嘉賓拍照留念,葉楚航在馬車上拍攝全家福。

葉楚航冠軍練馬師簡炳墀騎師
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